Quem está habituado a cozinhar, ou simplesmente apaixonado pela boa comida, sabe a importância do  manjericão  para a gastronomia da nossa região. Na verdade, estamos a falar de uma planta que entrou no imaginário coletivo como um dos elementos básicos de muitas receitas locais, capaz de dar um impulso extra aos pratos. Dada a sua importância, seria melhor poder utilizá-lo durante todo o ano: mas é possível? Vamos tentar descobrir juntos.

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Manjericão: a planta real

Como sugere a etimologia do nome (a palavra “manjericão” deriva de  basilikon  , planta real), o manjericão é uma verdadeira planta com propriedades magníficas. Além de ser utilizada há séculos na medicina popular, essa planta pode ser utilizada no preparo de inúmeras receitas: por exemplo, pode ser combinada com outras ervas aromáticas, como salsa e alecrim, e temperada em carnes e principalmente vegetais; mas seus usos variam de peixes a sopas. É impossível não falar do contributo excepcional que consegue dar a vários primeiros pratos e, obviamente, a um primeiro prato feito quase exclusivamente com manjericão: o  pesto genovês  . Você pode até fazer  essências aromáticas. 

Como tê-lo sempre disponível?

Por ser tão versátil, é fácil imaginar como pode ser útil ter folhas de manjericão à mão 365 dias por ano. Presumimos que esta planta deva ser plantada entre  maio e junho  , para que cresça saudável e forte. Talvez nem todos saibam que esta planta necessita de muita luz e temperatura amena. O ideal é regar o solo todos os dias, principalmente nas épocas mais quentes do ano. Quando a temperatura cair, você deve manter a planta dentro de casa, talvez no parapeito de uma janela.

Na hora de retirar as folhas, faça  -o individualmente ou retirando todo o galho  , sem prejudicar a estrutura de sustentação da planta. Um dos principais erros cometidos no cultivo do manjericão é deixá-lo à mercê do  inverno  : infelizmente, ele pode morrer em poucos dias. Com os devidos cuidados, seguindo essas  dicas  , é possível utilizá-lo praticamente o ano todo e mantê-lo saudável e forte.

Outra dica, caso você não tenha possibilidade de cultivar em vaso, é optar por congelá-lo. Nem todo mundo sabe que, uma vez retiradas as folhas individuais do galho, é possível congelá-las para tê-las disponíveis a qualquer momento. Escusado será dizer que a frescura não é comparável à das folhas recém-extraídas da planta, mas o resultado é excepcional. Na verdade, o uso nas receitas permanece o mesmo, assim como o aroma!

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