Símbolo de paz e renascimento, a oliveira é uma planta que cresce luxuriante no nosso país, sendo típica das zonas mediterrânicas. De seus frutos, azeitonas, obtém-se um dos melhores e mais versáteis produtos do mundo: azeite de oliva extra virgem. Nós, italianos, somos grandes produtores, tanto que esse precioso ouro verde está, sem dúvida, entre as excelências do nosso território. Você quer cultivar algumas oliveiras também? Sem medo: é mais fácil do que parece. Mas é preciso prestar atenção na poda, que talvez seja o momento mais delicado. Vamos ver como fazer isso.

Oliveira, as características da planta

oliveira (cientificamente chamada de Olea europaea) é uma árvore frutífera pertencente à família Oleaceae – que inclui arbustos e plantas ornamentais como cinzas e jasmim. Suas origens são incertas: acredita-se que tenha raízes na Ásia Menor, onde a oliveira selvagem cresce selvagem em florestas exuberantes desde os tempos antigos. A planta foi então difundida na Grécia e, mais tarde, em toda a área do Mediterrâneo, onde agora é cultivada para fins alimentares (tanto para o consumo de azeitonas quanto para a produção de extra virgin azeite).

É uma árvore perenifólia com crescimento lento, dado que sua frutificação começa apenas 3/4 anos após o plantio e atinge seu pico após pelo menos 9/10 anos. Também é de vida muito longa, porque – em condições climáticas ideais – pode viver por mais de mil anos. Suas folhas são lanceoladas, branco-prateadas na página inferior (onde têm uma espessura para baixo) e verde escuro intenso na parte superior. No final da primavera, a planta floresce: é um tumulto de pequenas flores brancas, que oferece um espetáculo maravilhoso.

O fruto é uma drupa carnosa chamada azeitona: existem muitas variedades, todas ricas em propriedades nutricionais interessantes. Em geral, de fato,  as azeitonas fornecem  quantidades importantes de ácidos graxos ômega 3 e ômega 6, úteis para a saúde cardiovascular, e antioxidantes, que reduzem o risco de desenvolver muitas doenças. A partir da prensagem das frutas, obtém-se o  azeite de oliva extra virgem : usado como condimento, é a base da famosa Dieta Mediterrânea e saboriza qualquer prato, trazendo nutrientes preciosos para o organismo.

Quando podar a oliveira

Nosolivais, a poda é uma das operações mais importantes. Por isso, é essencial saber como e quando realizá-la: toda intervenção deve ser voltada para o bem-estar da planta, e deve ser praticada da melhor maneira. Vamos ver antes de tudo qual é o momento certo de podar. É preciso dizer de imediato que não existe uma regra geral que se adapte a cada olival: os tempos mudam de acordo com o clima e a região geográfica em que se encontra. No entanto, os melhores meses para fazer os cortes podem ser identificados em princípio.

Uma primeira intervenção, chamada poda seca, deve ser realizada entre o final do inverno e o início da primavera (ou seja, entre os meses de fevereiro e abril). É a operação principal, que precisa ser praticada quando a planta está em repouso vegetativo, antes de uma nova floração. Em regiões mais quentes, a poda pode ser antecipada em janeiro ou fevereiro, enquanto no norte da Itália é melhor esperar por abril ou maio: a oliveira é de fato uma planta muito resistente, mas teme que o frio e seus cortes possam expô-la a doenças, se realizada em condições climáticas desfavoráveis.

Se necessário, você pode então realizar uma segunda poda (chamada poda verde) durante a temporada de verão: esta intervenção deve, no entanto, ser reduzida ao mínimo necessário. Seu objetivo é eliminar galhos mortos ou gravemente doentes, mas também remover e, que podem danificar a planta e sua lavoura. O que você deve absolutamente evitar é uma poda precoce, ou nos meses de novembro e dezembro, porque pode despertar a árvore durante sua fase de descanso.

Como podar a oliveira

Já vimos quando podar a oliveira, agora só temos que descobrir quais são as técnicas mais úteis para fazer os cortes. Antes de mais nada, é preciso lembrar que toda “cicatriz” expõe a planta a possíveis doenças: por esse motivo é importante que você utilize ferramentas limpas e bem guardadas, em excelente estado de manutenção. Você também terá que ter cuidado para nunca estragar a casca, que protege a planta de pragas e fungos. Quanto ao tipo de cortes a fazer, estes diferem de acordo com a idade da oliveira.

Poda de reprodução

Nos primeiros anos após o plantio da planta, é importante intervir com cortes periódicos que lhe deem a forma correta. Este tipo de operação é chamado de poda de reprodução, e geralmente é realizada até o terceiro ou quarto ano de vida da oliveira. Como é praticado? Em primeiro lugar, imediatamente após o plantio de sua planta, corte a haste a cerca de 60/70 cm do chão. É daí que nascerão os ramos principais: selecione três ou quatro dos mais robustos e vigorosos, eliminando os mais fracos que apenas subtrairiam nutrientes preciosos da árvore.

Nos anos seguintes ao primeiro, sua oliveira gradualmente assumirá a forma que você escolheu. Neste período de sua vida, a planta desenvolve uma folhagem exuberante que você terá que manter sob controle, para evitar que os galhos se entrelaçam uns com os outros ou saiam da forma da árvore. Durante a poda, então, os cortes devem ser reduzidos ao mínimo. Depois de definir a estrutura básica da oliveira, você só terá que eliminar os sugadores e, ou os galhos verticais que surgem no tronco ou galhos.

Poda de produção

Por volta do quarto ano de vida, a oliveira começa a dar frutos. É neste ponto que começamos com uma poda constante, realizada no final do inverno (ou na primavera, dependendo da região geográfica). Nesse caso, falamos de poda de produção: na verdade, os cortes não visam mais dar forma à planta, mas torná-la o mais frutífera possível. Para conseguir isso, você deve primeiro certificar-se de que a folhagem continua a crescer luxuriantemente, mantendo o equilíbrio certo.

Então vá e elimine aqueles galhos que se cruzam e aqueles que permanecem perpetuamente na sombra: eles não são de fato produtivos, mas ainda vão remover nutrientes do resto da planta. Desta forma, você permitirá que a luz solar e o ar circulem bem dentro da folhagem, revigorando a oliveira. É igualmente importante reduzir o excesso de produção, que poderia dar origem ao fenómeno da alternância (ou seja, um ano particularmente rico em azeitonas, seguido de uma época muito pobre).